Las cinco claves para salvar los bosques

Bosque

Enfrentadas a desafíos como el cambio climático y la deforestación, las áreas forestales se encuentran hoy en un punto crítico, según la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura (FAO)

En el marco del primer Día de los Bosques celebrado este jueves 21 de marzo, BBC Mundo conversó con Eduardo Rojas, director del Departamento de Bosques de la FAO para entender los desafíos y descifrar las claves para salvarlos.

1. Incentivar las “3R”

Parece básico y hasta obvio, pero nunca está de más repetirlo: uno de los principales enemigos de los bosques es el cambio climático.

La lucha contra el cambio climático determinará directamente el futuro de los bosques, cuyos cambios serán visibles ya a fines de este siglo, según la FAO.

Para Rojas, es fundamental avanzar en un acuerdo que contenga compromisos concretos en un plazo de 10 a 20 años respecto de las conocidas “3R”:

  • Reducción de emisiones fósiles y su remplazo por energías alternativas.
  • Reducción del consumo energético.
  • Restauración de la vegetación forestal, parando la deforestación.

2. Latinoamérica: a ponerse las pilas

Latinoamérica, como Asia, es un continente bastante húmedo en términos generales, por lo que un alza en uno o dos grados de temperaturas no debiera afectar mayormente la supervivencia de los bosques, según el experto de la FAO.

Hay, eso sí, excepciones, como la costa peruana, el noreste de Brasil y el norte de Chile.

De hecho, ya se han detectado problemas en la delimitación de la frontera entre el clima desértico del norte chileno y el templado mediterráneo en el centro.

Pero el gran problema para la supervivencia de los bosques en América Latina radica en el segundo enemigo después del cambio climático: la deforestación.

Troncos cortados
La deforestación es el principal enemigo de los bosques en Latinoamérica.

“En Latinoamérica la agricultura que ha sido la deforestadora número uno –porque la minería en extensión no deja de ser pequeño– ha sido muy muy rentable en términos económicos y de exportaciones”, le explica Rojas a BBC Mundo.

“Entonces, es un poco difícil controlar un sector que estaba permitiendo equilibrar la balanza de pagos de muchos países”, continúa.

Con una media de 1%, el nivel de deforestación en Latinoamérica es el doble que el de África, lo que es “decepcionante”, según Rojas.

Se han hecho esfuerzos. México y Centroamérica “han alcanzado una situación de estabilidad, después de una época bastante deforestadora”. Y en Sudamérica, Brasil, país que estuvo en la mira por su política forestal, “ha reducido un 80% su deforestación”, según los últimos resultados quinquenales de la FAO de 2010. “Estamos esperando los datos a 2015”, dice Rojas.

Chile y Uruguay están apostando por modelos de bosques plantados, mientras Argentina y Colombia tienen estadísticas cercanas a la media.

3. Más voluntad política

Según el director del departamento de Bosques de la FAO, una de las principales trabas para recuperar los bosques y de la cual depende en gran medida la supervivencia de los mismos es la voluntad política.

El mejor ejemplo es Asia, el continente que “ha dado la vuelta a la deforestación. Ya no deforesta, al contrario está plantando bosques, con algunas excepciones en el sudeste asiático”, explica Rojas.

“Es el continente donde más ha subido la riqueza, con una población inmensa y aun así fue capaz de dar la vuelta de una deforestación moderada a una reforestación muy intensa”.

Ghat oeste, India
La devolución de la gestión a las comunidades locales ha sido muy positiva en Asia.

Según el director, en Asia ha habido una voluntad política decisiva para parar la deforestación y recuperar los bosques que no sólo se quedó en palabra: han puesto los medios correspondientes.

“Los casos más exitosos –China y Vietnam– provienen de regímenes políticos comunistas, donde había un Estado bastante eficaz y las políticas se pueden imponer de arriba a abajo”, dice Rojas.

Esta voluntad no ha existido en continentes como África y Latinoamérica.

4. Dar poder a las comunidades locales

Una de las medidas mejor evaluadas por la FAO ha sido la devolución de derechos de gestión a las comunidades locales.

“Esto ha dado resultados impresionantes”, asegura Rojas, desde Filipinas hasta Nepal.

Uno de los ejemplos emblema ha sido India.

“Un país con una población muy densa, ha logrado parar la deforestación, logrando incluso modestas recuperaciones de bosque”, cuenta el director, quien asegura que las comunidades han sabido aprovechar y administrar muy bien los recursos que les han sido entregados.

5. No perder de vista la cuna de la civilización

En términos numéricos, los bosques del mediterráneo sólo alcanzan un 2% del territorio de bosques del mundo.

Sin embargo, el área que envuelve al Mar Mediterráneo ha sido una prioridad de estudio para la FAO, ya que en ella se da un fenómeno único cuya alteración sería determinante para el futuro de los bosques en tres continentes: el clima mediterráneo.

“El clima mediterráneo es una excepción en el mundo. Casi anecdótico”, asegura Rojas.

Pero está cambiando.

Y el resultado puede ser “catastrófico”, según el director del Departamento de Bosques de la FAO.

Según el primer estudio sobre bosques mediterráneos, dado a conocer en el marco del primer Día Internacional de los Bosques, la temperatura de la zona aumentó en un grado durante el siglo XX y las lluvias disminuyeron un 20%.

“Las lluvias ya son cortas, son lluvias de invierno y traspasar el largo verano cesariano se hace cada vez más difícil”.

Con una extensión que abarca Europa, parte de Asia y el norte de África, el sector no sólo ha sido la cuna de la civilización, sino también un espacio estratégico “que requería un enfoque propio” desde el punto de vista de la investigación sobre el futuro de los bosques.

“El tema forestal muy importante para las zonas rurales en Marruecos, Mauritania, Túnez o la propia Siria cuando salga de la guerra, ya que la gente no vive en el desierto, sino en estas zonas”.

Para fines del siglo XXI, se espera que la zona experimente un incremento de dos grados en la temperatura.

Además ya se está viendo una reducción importante de la pluviometría, especialmente en zonas cercanas al desierto. “En estas zonas, la vegetación, agricultura y bosques son cada vez más difíciles”, asegura el experto.

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Azufre, el diabólico elemento que nos salvará la vida

Mina en Java
Vapores amarillos en una mina de azufre en Java.

El azufre tiene muchos usos, desde para hacer ácido hasta para endurecer caucho, pero en este momento tenemos más de lo que necesitamos… mucho más. Sin embargo, vale la pena guardarlo, pues en el futuro podría ayudar a alimentar al planeta.

“Una mina de azufre en Sicilia es lo más parecido al infierno”, fue la opinión del autor estadounidense Booker T. Washington en 1911 respecto a la que era en esa época la principal fuente en el mundo de ese distintivo mineral amarillo.

A Washington, que había sido esclavo, lo conmovió el drama de los niños forzados a trabajar turnos de 10 horas bajo tierra en las laderas del Monte Etna, con cargas pesadas en temperaturas insoportables.

Pero no era la primera vez que el elemento 16 de la tabla periódica se asociaba con Satanás y su morada: de eso hay una larga tradición cultural.

La razón más obvia es su conexión con los volcanes y las aguas termales, donde los gases -ácido sulfhídrico y dióxido de azufre- emergen de las ardientes entrañas de la Tierra y reaccionan entre sí para formar azufre y agua.

Huevos podridos

Huevos podridos
El olor a azufre evoca cosas poco agradables.

Mas esa asociación con los volcanes es sólo una de sus propiedades demoníacas, comenta a la BBC Andrea Sella, del University College de Londres, quien lo demuestra en un salón de belleza

“Es un elemento peligroso, con un olor extraordinario y muy evocativo”, afirma mientras enciende un mechón de cabello. El olor es muy desagradable. El pelo contiene azufre -explica- así como los fósforos.

Aunque el azufre elemental en sí es inodoro, el que estamos percibiendo -dióxido de azufre- es uno de una panoplia de hedores que los compuestos azufrados pueden emitir.

La presencia de ácido sulfhídrico expide ese olor inconfundible a huevos podridos, pedos y volcanes.

Esos compuestos a menudo son asociados con putrefacción, lo que quizás explica la razón por la que nuestras narices han evolucionado para detectarlos a niveles tan ínfimos como unas pocas partículas en un billón.

Ardiente

Escena volcánica
Volcanes, lava, vapores hediondos… con esa fama, ¿por qué lo queremos?

Así que tenemos los volcanes y el hedor. Pero hay más. El azufre es una roca que arde. Además, se derrite a 115ºC -apenas un poco por encima del punto de ebullición del agua-, cuando su color pasa a ser un rojo profundo diabólico. Si se calienta más, se espesa hasta quedar en una extraña consistencia parecida a la del dulce de leche.

¿Por qué pasa?

A los átomos de azufre les fascina pegarse los unos con los otros. En su forma sólida amarilla, el azufre se constituye de moléculas con forma de aros, cada una hecha de hasta ocho átomos.

Al derretirse, esas rosquillas se rompen y, con más calor, empiezan a enlazarse en cadenas más y más largas, lo que le da al azufre fundido una extraña plasticidad.

Después de todo esto, espero que ya le haya convencido de que la reputación infernal del azufre es merecida.

Pero, ¿por qué lo estaban explotando en Sicilia hace un siglo?

Caucho

Resulta que la disposición que tienen los átomos de azufre para enlazarse es muy útil.

En nuestros cuerpos, el azufre ayuda a formar el pelo y las uñas: largas cadenas de proteínas llamadas queratina, que el azufre ayuda a mantener unidas.

Cuando la gente se riza o se alisa el cabello, los átomos de azufre se desenganchan temporalmente, lo que permite darle al pelo otra forma antes de que se vuelvan a acoplar y a fijar la nueva forma.

Esa misma propiedad ha sido explotada en la industria.

Charles Goodyear
Charles Goodyear demostrando el proceso de la vulcanización.

Charles Goodyear, en el siglo XIX, descubrió que si le añadía azufre al látex -la viscosa savia del árbol de caucho- creaba un material más firme y durable, que usó para producir los primeros neumáticos.

El proceso llegó a ser conocido como la “vulcanización”, por el dios romano del fuego (y los volcanes), Vulcano, y todavía se usa para hacer caucho.

El azufre también puede servir para hacer que el asfalto sea más duradero y resistente a las grietas y juega un papel similar si se mezcla con concreto y los plásticos que se usan en los autos.

Sin embargo, el uso principal en estos tiempos -alrededor del 95% por volumen- es para hacer el aterradoramente corrosivo ácido sulfúrico, H2SO4.

H2S04

La primera planta de ácido fue construida en el siglo XVII en una bella aldea inglesa llamada Twickenham (más de esta historia abajo).

Casi 300 años más tarde, el sulfúrico es el ácido de uso más frecuente y es tan importante, que el volumen de su producción sirve como indicador de la actividad industrial.

Se usa, entre muchas otras cosas, para fabricar detergentes (los sulfatos de sodio son convenientemente solubles en agua tibia) y para ayudar en el proceso de convertir celulosa de madera en fibras de rayón y celofán.

Pero en lo que más se usa es para disolver rocas.

Las compañías mineras vierten ácido en los yacimientos para extraer minerales valiosos como cobre, níquel, vanadio y, sobre todo, fósforo. De esa manera, cerca de la mitad del azufre del mundo va a la producción de fertilizadores de fosfato que se usan para aumentar el rendimiento de los cultivos y alimentar al planeta.

Highway 63

Cualquier ácido fuerte disolvería las rocas, pero una de las ventajas del sulfúrico es que su componente principal es abundante, barato y sorpresivamente seguro de transportar.

Una vez el ácido ha hecho su trabajo, el azufre termina en un subproducto en forma de sal. Mucha de ella tiene uso, notablemente el sulfato de calcio o yeso, que se usa en la construcción.

Así que el azufre, además de ser diabólico, tiene muchos usos… lo que hace aún más sorprendente al paisaje que recibe a quienes viajan por la famosa Highway 63 y están a media hora del Fuerte McMurray, en la provincia canadiense de Alberta.

Bloques de azufre en Canadá

En el horizonte aparecen unas estructuras enormes y espeluznantemente amarillas, como unos raros muros escalonados. De más cerca, resulta que no son edificios sino inmensos bloques de azufre puro… millones de toneladas. El más grande mide 260m x 340m y tiene unos 20 metros de altura, lo que significa que es aproximadamente del mismo volumen que el Burj Khalifa, el rascacielos más alto del mundo.

¿¿¿???

¿Por qué tanto de este útil elemento está ahí desperdiciado en medio de la nada en Canadá?

Trabajador en mina de Java
Quedan pocos extrayendo azufre de las minas.

La respuesta es que estamos produciendo más de lo que podemos usar.

Ya nadie saca azufre de la tierra, aparte de algunos javaneses que todavía lo recogen en un volcán activo. Hoy en día es un subproducto de la industria petroquímica.

El petróleo, gas y carbón “ácidos” contienen azufre. Son ácidos, pues cuando arden producen esos vapores acres de dióxido de azufre, que eventualmente vuelven a caer en el suelo en la forma de lluvia ácida.

Para quienes son muy jóvenes para recordar, la lluvia ácida fue una de las primeras crisis del medio ambiente. En los años 70, se hizo evidente que esas gotas sulfurosas estaban matando árboles, disolviendo estatuas y afectando los ecosistemas acuáticos.

Fue entonces que se aprobaron leyes que alentaban a las compañías energéticas para que redujeran sus emisiones, entre ellas, un sistema de intercambio de permisos de contaminación en Estados Unidos que resultó muy efectivo.

Una parte de la solución fue dejar de usar las fuentes de combustible más ricas en azufre; otra, extraer el azufre antes de quemarlo.

Los bloques de azufre en Alberta son residuos de las arenas bituminosas productoras de petróleo de la provincia canadiense. Se han estado acumulando durante años, con el precio del azufre bajo desde el final de la década de los 90.

“No lo pueden transportar de una manera económica a los mercados desde Alberta”, explica Richard Hands, editor de la revista de la industria Azufre. “Entonces se quedan ahí, varios miles de toneladas, en esos masivos bloques”.

Diablito
¿Diabólico? Quizás, pero absolutamente necesario.

Y es posible que pronto otras partes del mundo se verán en la misma situación que Canadá. La industria del hidrocarburo está quedándose sin fuentes de petróleo y gas “dulces”, así que está recurriendo a las antes descartadas fuentes “ácidas” y varios proyectos están a punto de empezar a producir.

“La mayoría está en Medio Oriente, particularmente Abu Dhabi, y también Asia central”, dice Hands a la BBC. “Estamos produciendo mucho más azufre que el que podemos usar y parece que en los próximos años vamos a tenerlo en exceso. Me imagino que mucho terminará en bloques en Medio Oriente”.

Y así se quedará hasta que lo volvamos a necesitar… pues para este elemento, hay otra fuente de demanda que se predice crecerá sin cesar en el futuro cercano: la agricultura.

Para vivir

Champagne Pool, Wai-O-Tapu, Nueva Zelandia
De infernal a paradisíaco. Así como puede ser tremendamente corrosivo y absolutamente útil, nos da paisajes aterradores y otros, como éste, encantadores.

No sólo el ácido sulfúrico ayuda a producir fertilizantes de fosfato, sino que el elemento azufre es, en sí mismo, un nutriente para las plantas y los animales (0,25% de nuestro cuerpo está compuesto de azufre, y no es sólo pelo).

Las mismas restricciones ecológicas que crearon el exceso de azufre hacen que los agricultores ahora necesiten comprarlo.

“Irónicamente, una de las razones por las que ahora necesitamos añadir azufre a la tierra es que cuando se implementaron las leyes sobre las emisiones, cayó menos azufre al suelo por medio de la lluvia ácida”, explica a la BBC Mike Lumley, de Shell Sulphur Solutions, un departamento del gigante petrolero angloholandés.

Hay que tener en cuenta que, aunque parezca mucho, el exceso de azufre con el que contamos hoy en día no va a durar para siempre. Eventualmente, el petróleo y gas ácido se acabará o el mundo dejará de explotarlos, pues pasará a usar fuentes de energía más limpias y potencialmente más baratas.

Entre tanto, con la población global en camino a alcanzar los 10.000 millones para mediados del siglo, la necesidad de aumentar las cosechas se intensificará y eso implicará mucha demanda de azufre, tanto como fertilizador en sí mismo como para producir otros.

El hombre que trajo el azufre

Joshua Ward

Joshua Ward era un curandero y estafador. Nació en Yorkshire, Inglaterra, y se mudó a Londres. Inventó una medicina que llamó “La gota de Joshua Ward” que vendía prometiendo que curaba a la gente de cualquier enfermedad que tuviera.

Lo condenaron por fraude y escapó a Francia, donde vivió durante 15 años hasta que volvió a Inglaterra y el rey Jorge II lo perdonó.

Instaló su “taller de espíritu de vitriolo (cómo se le llamaba en la antigüedad al ácido sulfúrico)” en Twickenham en 1736. Producía el ácido encendiendo salitre en grandes cantidades para lograr una producción continua. Así, el precio se redujo considerablemente.

Pero el olor era insoportable e impregnaba toda la vecindad. La gente se cansó y se quejó con el gobierno, que lo obligó a cerrar el negocio.

Ward era toda una celebridad, tanto que el poeta Alexander Pope escribió sobre él. Lo enterraron en la Abadía de Westminster. Le había encargado al escultor italiano Agostino Carlini una estatua de sí mismo para tal propósito, pero fue considerada demasiado ostentosa para la abadía.

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Agua potable: el Objetivo del Milenio que se alcanzó antes de tiempo

Acceso a agua limpia

Se estima que para el 2015 el 92% de la población mundial tendrá acceso a agua potable.

Una de las metas de los llamados Objetivos del Milenio -reducir a la mitad el número de personas que no tienen acceso a agua corriente- se cumplió antes de la fecha propuesta (2015), informó Naciones Unidas.

Según la ONU, cerca de un 89% de la población mundial ya tiene acceso a agua limpia.

Esto, sin embargo, significa que todavía unas 800 millones de personas consumen agua sucia, el 40% en el África sub-sahariana.

Y un portavoz de la ONU dijo que era poco probable que se alcanzara la meta de conseguir un mayor acceso a servicios sanitarios seguros, debido principalmente a que más de la población de la India -es decir, más de 600 millones de personas- no tienen acceso a un baño.

De hecho, según la agencia no gubernamental Water Aid, esta es la meta que más retrasos presenta.

Y según el corresponsal para temas de Desarrollo Internacional de la BBC, David Loyn, es poco probable que se alcancen algún otro ODM -incluyendo los de reducir la pobreza y mejorar el acceso a educación- antes de 2015.

“La crisis económica y el crecimiento de la población han hecho que la posibilidad de alcanzar esas metas se aleje todavía más”, explicó Loyn.

“Gran logro”

Acceso a agua limpia

Todavía hay cerca de 800 millones de personas que no tienen acceso a agua potable.

Según el informe, entre 1990 y 2010 más de dos millones de personas obtuvieron acceso a fuentes mejoradas de agua potable como pozos, que fueron protegidos de la contaminación exterior, particularmente de la materia fecal.

“Es un gran logro para los pueblos del mundo. Esta es una de las primeras metas de los ODM en alcanzarse. Hay que ver los ODM no como un sueño sino como una herramienta vital para mejorar las vidas de millones de personas más pobres”, señaló el Secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki-Moon.

El informe estima que para 2015 el 92% de la población mundial tendrá acceso a agua potable.

“Sin duda es una gran noticia, especialmente para los niños. Cada día más de 3.000 niños mueren de enfermedades diarréicas”, señaló el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake.

Lake, no obstante, advirtió que todavía no se puede cantar victoria, pues al menos el 11% de la población mundial (783 millones) aún no tienen acceso al agua potable ni a servicios de saneamiento.

Sólo el 63% del mundo ha mejorado el acceso al saneamiento, una cifra que se estima aumente al 67% para el 2015, muy por debajo del 75% fijado en los ODM.

Los resultados ponen de relieve los enormes desafíos que quedan. Las cifras globales ocultan disparidades enormes entre regiones y países, y dentro de los países.

Sólo el 61% de los habitantes del África subsahariana tiene acceso a fuentes mejoradas de abastecimiento de agua en comparación con el 90% o más en América Latina y el Caribe, el norte de África y gran parte de Asia.

El informe subraya que el acceso a las fuentes de agua suele ser complicado y difícil. El acarreo de agua, además, es responsabilidad de mujeres y niñas que tienen que transportar la pesada carga.

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La revolución mexicana contra el cambio climático

Parlamentarios mexicanos

Los mexicanos Eric Luis Rubio Barthell, Nicolás Bellizia Aboaf y Porfirio Muñoz Ledo: políticos diversos, unidos con un objetivo.

Tras una votación en el Senado este jueves por la noche, México está listo para convertirse en el segundo país del mundo en consagrar objetivos climáticos a largo plazo en una legislación nacional.

El margen de la votación fue enorme (78-0), lo que indica que todos los partidos políticos coinciden en el asunto.

Ahora sólo se necesita la firma del presidente Felipe Calderón que se espera para la próxima semana.

El proyecto de ley consagra una serie de medidas, que incluyen la reducción del 30% del aumento de las emisiones, con un objetivo de 50% para 2050; conseguir que el 35% de la energía provenga de fuentes renovables para 2024; obligar a las agencias gubernamentales a utilizar energías renovables y establecer un mecanismo nacional para informar sobre las emisiones en los distintos sectores.

Los objetivos lucen bastante exigentes a primera vista, especialmente para un país en donde la población está creciendo, la economía está en expansión y el petróleo representa una importante contribución a los fondos nacionales.

¿Por qué, entonces, estará tomando medidas que a los ojos de muchos parecen un suicidio económico?

Compromiso

Hace poco tuve la oportunidad de hacerle esa pregunta a tres parlamentarios mexicanos que vinieron a Londres a ver cómo Reino Unido, el primer país del mundo con este tipo de legislación nacional, está haciéndolo.

Los puntos de vista de Eric Luis Rubio Barthell, Nicolás Bellizia Aboaf y Porfirio Muñoz Ledo son muy diversos, algo que no sorprende si se toma en cuenta que provienen de diferentes partidos políticos.

“México tiene una larga tradición en política multilateral”, dijo Muñoz Ledo, miembro fundador del Partido de la Revolución Democrática (PRD), de centro-izquierda, que ahora preside la Comisión de Asuntos Exteriores.

“Esta legislación es un fuerte compromiso que salió de la cumbre climática de la ONU en Cancún, en 2010”, para reflejar el compromiso internacional sobre cambio climático en la legislación nacional, explicó.

Para Bellizia Aboaf, miembro del Partido Revolucionario Institucional (PRI), se trata de cuestiones más prácticas.

“Mi estado, Tabasco, ha sufrido las consecuencias del cambio climático”, aseguró.

Cumbre en Cancún

México se comprometió a llevar adelante esta legislación durante la cumbre climática de la ONU en Cancún.

Tradicionalmente, las tierras bajas de Tabasco se han visto afectadas por las inundaciones. Pero en 2007, cuando el agua cubrió el 80% del estado, fueron especialmente graves.

Sin embargo, ese estado también tiene casi 1.000 pozos de petróleo y gas operando, un microcosmos en México que es el sexto país exportador de petróleo del mundo.

Tradicionalmente, los países productores de hidrocarburos han luchado con uñas y dientes para reducir su impacto en el medio ambiente, y según Rubio Barthell, también del PRI, los exportadores de petróleo del medio Oriente le han pedido repetidamente a México que tome una postura similar.

Pero a medida que el país se desarrolla, el petróleo y el gas pierden importancia para la economía general.

Es por eso que una visión económica verde tiene más sentido para estos políticos.

“Personalmente creo que este tema del cambio climático debería ser un problema económico y de la energía, no un asunto ecológico, aunque debo reconocer que las opiniones están divididas”, señaló Rubio Barthell.

Energía renovable

Para el señor Muñoz Ledo, la transición que implica un objetivo de energía renovable del 35% es absolutamente necesaria y alcanzable.

“México es consciente de que este es el final de la era petrolera, así que necesitamos implementar esta reforma fiscal; y si lo logramos, vamos a ser capaces de vivir sin petróleo”, afirmó.

La energía solar, hidroeléctrica, geotérmica, los biocombustibles y la energía nuclear serán las opciones que se explorarán.

Lo irónico es que México ha sido tradicionalmente el primo joven y pobre del gigante del norte, Estados Unidos, que se ha negado a establecer una legislación parecida, debido a que tendría un impacto en el crecimiento económico.

“El poder de EE.UU. se basa en el ejército, la energía y el petróleo”, dijo Muñoz Ledo.

“En 1989, el expresidente George Bush tenía un background petrolero. Años después, Bill Clinton y Barack Obama también han servido en primer lugar a los intereses del petróleo”.

En 1989, el expresidente George Bush tenía un background petrolero. Años después, Bill Clinton y Barack Obama también han servido en primer lugar a los intereses del petróleo

Porfirio Muñoz Ledo, parlamentario mexicano

“Estamos hablando de políticas de neoliberalismo basadas en los intereses petroleros y el endeudamiento. Por eso hay tanta gente en Estados Unidos que no aceptan el cambio climático, a pesar de la evidencia científica”.

Los tres parlamentarios visitaron Reino Unido para aprender sobre la creación de un sistema complejo de disminución de dióxido de carbono.

Las diferencias

Bellizia Aboaf citó como órganos de interés al Comité sobre el Cambio Climático, que asesora al gobierno y supervisa sus acciones; al Carbon Trust, que promueve tecnologías bajas en carbono y los modelos de financiación pública y privada de Reino Unido.

Pero hay dos grandes diferencias entre las legislaciones de ambas naciones.

Primero, por ser un país en vías de desarrollo, México no está reduciendo sus emisiones, sino la velocidad en la que aumenta.

En segundo lugar, requieren de apoyo financiero internacional para cumplir sus objetivos, tal y como se decidió en la convención sobre el clima de la ONU.

La cumbre de Cancún acordó establecer un fondo internacional para el clima que se supone proporcionará gran parte de ese apoyo.

Pero algunos detalles aún no se finalizan. Además, la recepción de las enormes sumas de dinero que se supone que recibirán -unos $100.000 millones al año en 2020- tomará tiempo. De modo que aún se desconoce si México obtendrá el apoyo que necesita.

A pesar de que los parlamentarios consideraron que su estancia en Londres fue fructífera, no pude evitar sentir que tenían ganas de volver a los climas menos fríos de México, en donde la energía solar parece ser un tanto más viable.

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Hierro en el océano para combatir el cambio climático

Polarstern

El experimento se llevó a cabo utilizando el barco de investigación alemán Polarstern.

La fertilización de los océanos con hierro podría provocar que el dióxido de carbono permaneciese enterrado durante siglos, según lo reveló un reciente estudio publicado en la revistaNature.

El equipo de investigadores alemanes asegura que el hierro induce el crecimiento de pequeñas plantas marinas que se hunden en el océano y se llevan con ellas el CO2, lo que podría ayudar a combatir el cambio climático.

Se trata de una de las ideas más antiguas para aportar una “solución técnica” al clima. Sin embargo, antes de que el método se ponga en práctica hacen falta más investigaciones. La prioridad, dicen los científicos, debe ser frenar las emisiones de CO2.

En el pasado se han llevado a cabo cerca de 12 experimentos de fertilización con hierro en el mar, que han sido estimulados por el oceanógrafo pionero de la teoría, John Martin.

En la década de los 80, Martin sugirió que en muchas partes de los océanos el crecimiento del fitoplancton -las diminutas plantas marinas o algas- se ve limitado por la falta de hierro.

Según él, la adición del elemento químico permitiría que las plantas hicieran pleno uso de nutrientes como el nitrógeno y el fósforo y, al crecer, absorberían el dióxido de carbono.

Desde entonces, este se ha convertido en el enfoque más estudiado de todos los propuestos por la “geoningeniería”, que ofrece soluciones técnicas para el cambio climático.

Otros experimentos han demostrado que la adición de hierro estimula el crecimiento del fitoplancton y absorbe el CO2, pero no han dejado claro si el carbono vuelve a liberarse cuando las plantas mueren o por medio de la respiración de los pequeños animales (zooplancton) que se alimentan de ellas.

Alga marina

El alga Corethron pennatum fue una de las plantas estimuladas por el hierro.

La nueva investigación, relacionada con el Experimento de fertilización con hierro europeo (EIFEX, por sus siglas en inglés) realizado en 2004 en el Océano Antártico, es el primero en dar una respuesta clara a esas preguntas.

Sedimentos

EIFEX depositó cerca de cinco toneladas de sulfato de hierro en un remolino del Océano Antártico. Los científicos mostraron que el agua de esa corriente era bastante autónoma y se aislaba del resto del océano.

El hierro provocó que afloraran las algas, que murieron días después cuando la concentración de hierro se redujo.

Durante siete semanas, los científicos monitorearon el agua dentro y fuera del torbellino, y también antes, durante y después de la implementación del sulfato de hierro.

“Teníamos instrumentos que se podían desplegar hasta el fondo del mar a una profundidad de 3.800 metros”, dijo Victor Smetacek, investigador principal del estudio.

“También contábamos con botellas que se cerraban a profundidades específicas para captar muestras de agua. Con ellas realizamos un gran número de mediciones del fitoplancton y su entorno (los nutrientes, el hierro y el zooplancton)”, señaló a la BBC el científico del Instituto Alfred Wegener.

Las mediciones mostraron que aproximadamente la mitad del carbono que absorben las algas de las aguas superficiales, se hundía en el fondo del mar cuando el fitoplancton moría.

“El carbono orgánico en las algas muertas se filtró y se convirtió en una masa pegajosa, que a su vez arrastró a otras partículas hasta el fondo”, dice.

Como el dióxido de carbono está en constante intercambio entre la superficie del océano y la atmósfera, la presunción es que una vez que el carbono ha llegado al fondo del océano en forma sólida, permanecerá allí durante siglos. Mientras tanto, el agua de la superficie -que estaría relativamente empobrecida de carbono- absorbería más CO2 de la atmósfera.

“Esta no es una solución”

De los 12 experimentos de fertilización de este tipo, este ha sido el único ejemplo hasta la fecha que muestra que el carbono se sedimenta en el fondo de aguas profundas y se mantiene lejos de la atmósfera

Michael Steinke, de la Universidad de Essex en el Reino Unido

El doctor Michael Steinke de la Universidad de Essex en el Reino Unido, quien no participó en el estudio, dijo que se trata de “la primera evidencia de la conexión entre la atmósfera -cada vez más cargada de CO2- y las profundidades del mar”.

Sin embargo, los experimentos de fertilización con hierro a lo largo de los años han dejado una clara lección: cada trozo de océano es distinto. Y cada uno precisa de la mezcla correcta de nutrientes y el tipo correcto de organismos.

El experimento más grande de todos, llamado Lohafex, asestó un duro golpe a las esperanzas de la fertilización del océano cuando confirmó hace tres años que seis toneladas de hierro inducían el crecimiento de apenas un poco de plancton.

“¿Este nuevo experimento abre las puertas a la geoingeniería a gran escala utilizando la fertilización del océano para mitigar el cambio climático?”, preguntó el doctor Steinke. “Probablemente no, ya que la logística de encontrar el lugar adecuado para tales experimentos es difícil y costosa. De los 12 experimentos de fertilización de este tipo, este ha sido el único ejemplo hasta la fecha que muestra que el carbono se sedimenta en el fondo de aguas profundas y se mantiene lejos de la atmósfera”.

El profesor John Shepherd, del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido, quien presidió el reporte de la Royal Society “La geoingeniería del clima”, dijo que también es necesario que se tome en cuenta el impacto que la fertilización con hierro tendría sobre la vida marina, antes de ser considerada una “solución técnica”.

“Aunque la nueva investigación es una contribución interesante y valiosa en este campo en evolución, no se ocupa de los posibles efectos ecológicos secundarios de la tecnología y sigue siendo un único estudio en un campo poco conocido”, dijo.

El análisis del profesor Smetacek es que, tras una fertilización a gran escala, el océano solo podría ocuparse de una cuarta parte del dióxido de carbono que es depositado en la atmósfera por el transporte, la agricultura y otras industrias.

“Esta no es una solución. Lo primero que tenemos que hacer es reducir las emisiones. Eso es lo absolutamente esencial”.

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7 formas de ahorrar ecologicamente

Los habitantes de los países occidentales vivimos instalados en una cultura de consumo basada en la filosofía de “usar y tirar”. Sin embargo, muchos de los productos que utilizamos a diario pueden gozar de una segunda vida que, además de ayudar a preservar el medioambiente, puede hacernos ganar unos euros extra, algo que, con la actual crisis económica, agradecerá el bolsillo.

En el blog “Ecoinventos”, nos ofrecen siete ideas para conseguir dinero de forma ecológica:

1.-Venta de ropa usada a través de internet: Todos tenemos el armario lleno de ropa que ya no usamos porque ha dejado de servirnos o, simplemente, ya no nos gusta, pero que se conserva en perfectas condiciones. La red nos ofrece una gran cantidad de webs en las que podemos vender, comprar o intercambiar todo tipo de prendas en buen estado, como mercamoda.es, mundoanuncio.com, ebay.es o pequemarket.com.

2.-Compartir el coche: Cuanto mayor es el número de ocupantes de un vehículo, menos coches circularán. El conductor y los pasajeros ahorran dinero porque comparten los gastos y se emiten menos gases a la atmósfera. En internet es posible encontrar numerosas paginas, dedicadas a localizar coches y pasajeros que hacen un mismo trayecto, ya sea de camino al trabajo, la universidad o en una escapada de fin de semana.

3.-Volver al trueque: En webs como truequeweb.com o quierocambiarlo.com podemos intercambiar cualquier objeto que nosotros no necesitemos por otro que nos haga falta.

4.-Compartir nuestro espacio de aparcamiento: Compartiendo nuestra plaza de aparcamiento conseguiremos ahorrar tiempo y dinero al evitar dar vueltas y más vueltas en busca de un lugar donde aparcar, a la vez que reducimos el tráfico en la ciudad. Puedes sumarte a esta iniciativa.

5.-Vender productos reciclados: Cada vez son más los que se animan a vender a través de internet todas aquellas manualidades que realizan con objetos que reciclan. En cualquiera de las páginas de anuncios más populares puedes encontrar cientos de ofertas con diseños nacidos del reciclaje.

6.-Ahorrar energía: Existen multitud de consejos muy sencillos de aplicar. Entre ellos, instalar un filtro de aire para los grifos, usar bombillas de bajo consumo, utilizar bolsas de tela en lugar de bolsas de plástico o poner en práctica la conducción eficiente.

7.-Reciclaje de aparatos electrónicos de manera responsable: Al igual que con la ropa usada, es posible comprar o vender todo tipo de aparatos electrónicos a través de las páginas de anuncios. Así, evitaremos que acaben en un vertedero antes de tiempo, facilitándoles una segunda vida y recuperando parte de la inversión. Para los teléfonos móviles, webs como zonzoo.es,movildinero.es, 123movil.com, buymovil.es o eurekamovil.es nos permiten deshacernos de nuestro antiguo terminal a cambio de unos pocos euros.

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Your Daily Elephant

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A continuing photographic series in the daily lives of elephants.  Bachelor bull at a waterhole, blowing bubbles.  Savuti, Botswana

photograph by Cheryl Merrill photograph by Cheryl Merrill

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